Amanece dans la capitale du Guyana. Je suis encore au lit, mais je le sens : le soleil filtre à travers les fenêtres en bois, et le voisin a mis sa musique indienne aussi fort que le permet son téléphone portable. Je n’arrive toujours pas à croire que je suis en Amérique du Sud. C’est à notre tour d’aller faire un tour aujourd’hui. Va te promener et va te perdre, jusqu’à ce que nous nous revoyions.

Que faire à Georgetown

Je suppose qu’avant d’écrire sur Georgetown, je devrais te dire comment y arriver. Ce n’est pas facile. Il n’y a pas beaucoup de connexions, pas de bons itinéraires, encore moins d’informations à jour. Mais d’après notre expérience, il y a trois façons de s’y rendre :

  • 1- Par avion (une option totalement non viable pour les voyageurs venant d’Amérique du Sud). Il y a un aéroport, mais il n’y a pas de vols directs depuis les pays latins. La chose la plus proche est de voler du Suriname, mais honnêtement, cela n’a pas beaucoup de sens.
  • 2- Par route du Suriname. Dans ce cas, ce qu’il faut faire, c’est arriver à Macapá, au Brésil. De là, vous pouvez accéder à la Guyane française, et en suivant cette route côtière, vous arrivez à Georgetown, en traversant les deux autres Guyanes.
  • 3- Par la route ? de Boa Vista, Brésil. Je le mets entre guillemets parce que le parcours est plus une illusion. De la frontière de Bomfin ? Lethem, se trouve à près de 500 km. de la capitale, dont 400 sont des terres. Ou de la boue. La route est un ensemble de puits ? lagunes, ne convient pas pour les véhicules bas. On l’a fait en auto-stop dans un camion de Bedford, et ça a pris deux jours. C’est difficile, mais ça en vaut la peine.

C’est maintenant Georgetown. Tout comme lorsque nous avons visité Asunción au Paraguay, la première sensation qui m’assaille est que nous ne sommes pas dans une capitale. Il y a un certain mouvement, mais rien d’exacerbé : pas de klaxons assourdissants, pas de goulots d’étranglement, pas de commis qui courent partout. Et le diagramme s’échappe un peu vers le plan des échecs, ce qui le rend un peu plus difficile à s’orienter. Malgré tout, le climat de la rue est invitant.  On parcourt des petites rues, on bavarde dans des vitrines. La mode indienne est à la mode.

Contrairement à ce que nous avons l’habitude de voir dans les pays voisins, les bâtiments en bois prédominent au Guyana. Certains très soignés, toujours peints en blanc et entourés de fleurs, donnent un air différent à la ville. Voici une liste des meilleures choses à voir et à faire à Georgetown :

Cathédrale anglicane de St. George

Le premier bâtiment que nous avons visité est la cathédrale anglicane de St. George de 1888. Ses 44 m de haut, entièrement construit en bois, surprennent. L’intérieur est comme n’importe quelle église (je suis désolé, je ne suis pas ce qu’on appelle un fanatique de la description d’autels, de chaire, etc.), juste pour un petit détail : sur l’autel il y a un candélabre offert par la reine Victoria. Fait curieux.

Stabroek Market

Quelques rues plus loin, nous sommes tombés sur le Stabroek Market, qui semble être vivant, comme tout marché. Sa construction en fer, ainsi que la tour qui domine le site, est l’une des plus anciennes de la ville (1880), et un autre vestige de l’ère victorienne dans la colonie.

Georgetown Centre historique

Très proche, par High St. une série de bâtiments coloniaux sont installés. Bien qu’il ne soit pas toujours possible de visiter l’intérieur (qui est habituellement occupé par des bureaux et beaucoup de bureaucratie), il vaut la peine de se promener : l’architecture bannit la notion de « colonial » que chaque latino-américain abrite dans son inconscient.

La liste des lieux à visiter : le jardin botanique, le zoos, le musée national. Je propose une liste non officielle de choses à faire dans ce petit mais intéressant pays :

Entrez dans un supermarché : Ok, ce n’est pas nouveau. Je suis fan des supermarchés. Je pense que l’on peut apprendre quelques choses sur les coutumes locales d’une communauté. Ce qui est intéressant à propos du Guyana, c’est que dans n’importe quel commerce, on peut trouver toutes sortes de produits de l’Inde, à un prix raisonnable, et dans une grande variété. Les amateurs de curry et de masala – dont John – sont les bienvenus.

Enter a mandir : Les mandirs sont des temples hindous, et dans ce pays il y en a beaucoup. Pour ceux qui n’ont aucune expérience, chaque temple est dédié à un dieu particulier (l’hindouisme est une religion polythéiste), mais à l’intérieur vous pouvez trouver de nombreuses statues représentant d’autres divinités. La règle pour entrer dans une commande est d’enlever vos chaussures en premier lieu. Nous avons constaté qu’en Guyane, les gens étaient très prédisposés à accueillir les étrangers dans leurs cérémonies, à leur enseigner les principes fondamentaux de la religion et à partager leurs pratiques. J’ai adoré ça. Ils nous ont donné un petit livret avec des chansons hindoues, de la translittération et du sens en anglais. Les célébrations ont lieu les jeudis et dimanches.

manger dans la rue : Ce n’est pas nouveau non plus, mais même aujourd’hui, je trouve que les voyageurs hésitent à utiliser leurs doigts et leurs trottoirs au lieu des couverts et des restaurants. La nourriture de rue en Guyane est très, très bon marché et très, très hindoue, ce qui se traduit par une nourriture très épicée et très savoureuse. Pour un peu moins de U$D 0,50 vous pouvez manger un de ces sacs remplis de boulettes de pommes de terre, avec une sauce curry impossible à imiter.

Et quelques autres faits, pour ceux qui ont besoin du dernier effort. Le tourisme dans le pays n’est pas très développé. Ce qui fait référence aux attractions naturelles, comme les chutes Kaiateur ou les plages de nidification des tortues, sont entre les mains d’agents de voyages anglais, qui offrent tout ce qui est de bonne qualité à un prix exorbitant. Mais cela ne veut pas dire que c’est un pays qui ne convient pas aux randonneurs. Beaucoup de choses peuvent être faites par soi-même et l’environnement est relativement sûr (doigt aussi, pas de problème). Les gens sont très, très amicaux et très curieux, parce qu’il n’y a presque pas de tourisme. À mon avis, ce qu’il y a de plus intéressant dans ce pays, ce sont les gens, la culture et l’histoire. Faire du couchsurfing, parler aux gens, prendre les transports locaux. La bonne nouvelle, c’est que les Argentins n’ont plus besoin de visa, et beaucoup de Latino-Américains non plus (vérifiez directement à l’ambassade à Caracas ou au Suriname, le site est obsolète). Courage, ça vaut le coup.