Qu’ est le visage de Dieu, qu’ a le meilleur centre historique du continent, qui est presque entre les deux hémisphères. Les raisons pour lesquelles tout le monde identifie Quito sont nombreuses, ce que peu de gens savent, c’est que cette ville est souvent éclipsée par le reste du pays. Les voyageurs arrivent en Equateur et sont éblouis : avec les Galapagos, avec la jungle, avec la côte, avec ses volcans. Et dans le tourbillon des voyages indépendants, la capitale est parfois hors de la carte. C’est pourquoi j’ai décidé de faire ce guide, avec toutes les informations nécessaires pour voyager à Quito : de la façon de se rendre aux imperdibles. Pour vous en convaincre, incluez-le dans vos prochains projets de vacances ou au moins ayez-le sur le radar. Voyager à Quito, croyez-moi, n’est pas un gâchis.

(Et si non, regardez ce résumé de mes trois jours en ville)

Quel est le meilleur moment pour voyager à Quito

Grâce à son altitude (Quito est à 2800 m.a.s.l.) et son emplacement, près de la ligne d’équateur, Quito a un climat subtropical, caractérisé par son altitude froide et constante. Cependant, deux saisons distinctes peuvent ou non déterminer le succès d’un voyage : la saison sèche, qui va de juin à septembre, et la saison des pluies, qui va d’octobre à mai. Dans cette optique, le meilleur moment pour se rendre à Quito est pendant les mois secs, août et septembre étant les moins froids.

Comment arriver à Quito

avion : Quito a un aéroport international où les vols domestiques et internationaux arrivent. Il n’y a pas de vols directs depuis l’Argentine, mais vous pouvez vous y rendre en faisant des correspondances via Lima, Bogotá ou Santiago. Depuis l’Espagne, Iberia a des vols directs.

Land : Comme toute capitale, Quito est très bien reliée avec le reste du pays. Il est possible d’arriver en bus, même en provenance de pays voisins, en faisant une connexion à la frontière.

Que voir et faire à Quito

Le voyage à Quito implique inévitablement au moins trois jours pour visiter la plus importante des choses à voir dans la ville. Comme la liste est longue – et qu’il est impossible de tout énumérer – voici une sélection des curiosités incontournables de Quito ; un mélange d’attractions et d’expériences à ne pas manquer.

Quito’s Historic Center

Quito’s Historic Center est le mieux conservé et un des plus importants en Amérique latine. Inscrit au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1978, il est composé d’environ 130 bâtiments monumentaux, mais le plus impressionnant est que le centre historique peut être visité à pied. C’est pourquoi la meilleure façon de commencer une visite de Quito est de se laisser emporter par la curiosité et de se promener dans les rues avec son appareil photo à la main. Un conseil essentiel pour profiter de tout ce que la ville a à offrir est de mettre de côté ses croyances religieuses personnelles et d’admirer la beauté des églises, de leurs intérieurs et de leurs façades pour ce qu’elles sont vraiment : une vitrine architecturale unique.

Marquer les sept croix sur la carte (ou jouer à la chasse au trésor dans la ville)

En général, les visites sont réduites au top cinq ou top dix des meilleures églises à Quito (le nombre de temples est si grand que ce serait impossible de tout couvrir). Mais il y a une rue – la rue García Moreno – qui est populairement connue sous le nom de « La calle de las siete cruces », et c’est l’axe de cette idée : il n’est pas nécessaire d’entrer tous, de les prendre en photo, de les marquer sur la carte ou d’utiliser leurs croix comme référence pour voyager dans la ville, cela suffit. Le point de départ est l’église Santa Barbara, suivie au sud par le monastère de Limpia Concepción, la cathédrale métropolitaine, l’église El Sagrario, l’église La Compañía, le monastère El Carmen Alto et la chapelle de l’ancien hôpital San Lázaro.

La Company Church est célèbre pour ses intérieurs dorés. Il se trouve également sur la rue de las Siete Cruces.

Monter au point de vue de La Catedral (et surmonter la claustrophobie)

Situé face à la place Independencia, la cathédrale est un de ces bâtiments qui doit être visité en voyage pour Quito. Les motifs sont divers : c’est l’une des plus anciennes cathédrales du continent – le bâtiment d’origine a été construit avec de la boue et de la paille – il a une décoration impressionnante – il y a une photo du dernier souper où Jésus boit de la chicha, mange de l’humita et du cobaye – et il a une importance historique qui mérite une visite guidée – son entrée est seulement à quelques dollars -. Cependant, ce que j’ai le plus aimé de la cathédrale, c’est l’aventure d’atteindre le toit pour prendre les meilleures photos de la place. Il faut s’éclipser, aplatir les yeux, esquiver les plumes éparses et surmonter la sensation de claustrophobie car, évidemment, parmi tant de réformes et le passage du temps, personne ne pensait qu’au XXIe siècle, prendre des photos panoramiques serait attirant.

Marcher le long de la rue La Ronda (et avoir un vrai thé de cèdre de cacao)

Ils disent que avant, La Ronda était une de ces zones où il est préférable de marcher accompagné. Depuis que le processus de récupération a eu lieu, la rue a complètement changé et aujourd’hui elle est une icône parmi les voyageurs pour plusieurs raisons : la vie nocturne, les empanadas du vent et les artisans qui ouvrent leurs commerces pour montrer leurs produits, tous fabriqués avec des techniques ancestrales associées aux tendances les plus modernes.

B#po Apiculteurs qui mélange le miel et les parfums du terroir, chapetiers, artisans qui sculptent toujours des jouets en bois, métallurgistes. Mon préféré : Chez Tiff, une boutique spécialisée dans le chocolat où en plus d’apprendre sur le cacao, ses variétés et ses secrets, vous pourrez déguster des recettes uniques, comme un thé de cédrat au cacao pur.

Monter au Panecillo (et manger un plat au four)

Un des points de vue naturels les plus emblématiques de Quito, le Panecillo est facilement reconnu par sa Vierge ailée, visible de tous points du centre ville historique. Monter de jour garantit une bonne vue panoramique, mais monter de nuit a un plus : en plus de voir la sculpture illuminée – c’est la plus grande statue en aluminium au monde – vous pouvez déguster la nourriture de rue la plus typique de Quito. Ma préférée : celle cuite au four, une assiette avec de la viande de porc, cuite au four d’argile, accompagnée d’oignon, de mote, de bananes frites et de salade.

Visite de la chapelle de l’homme (qui n’est pas une église)

Dans le Barrio de Bellavista vous trouverez ce musée conçu par Oswaldo Guayasamín lui-même, un des artistes plus connus de l’Equateur. La Chapelle de l’Homme est un musée d’art dédié à l’honneur de l’être humain, dont le but est d’être un « appel » à l’union des peuples de l’Amérique latine. Bien qu’il ne semble pas dire grand-chose de l’extérieur, il y a à l’intérieur une énorme collection d’œuvres qu’il a lui-même peintes – il y a même une vidéo montrant comment il a représenté Paco de Lucía lui-même,

Participer à une dégustation de chocolat (et comprendre la déception dans laquelle nous avons vécu)

On sait que l’Equateur est un des plus importants producteurs de cacao au monde et Quito sait bien comment en profiter. Dans la ville, il y a un large éventail de sites proposant des visites à base de chocolat : des dégustations aux cours de cuisine végétalienne à base de cacao. Ce qui est intéressant à ce sujet, outre la fête qui est pour le palais, c’est de voir à quel point ce cacao est différent de celui que nous avons l’habitude de manger jour après jour.

Comment se déplacer

Selon où vous séjournez, se déplacer dans Quito peut être plus ou moins difficile. En général, toutes les attractions du centre historique sont facilement accessibles à pied. Vous devez surmonter le mal d’altitude, vous préparer à monter et descendre les rues et lui donner une marche ferme, mais vous le pouvez. Si vous devez parcourir de plus longues distances, le taxi est généralement la meilleure option : les prix sont extrêmement abordables et vous ne perdez pas de temps comme avec les bus publics.

Autres conseils pour voyager à Quito (même si vous détestez le mot conseil)

Le mal des montagnes ne fait pas rire et la différence se sent au corps, surtout si on arrive en avion. Il vaut mieux se détendre, boire beaucoup d’eau et ne pas en faire trop.

Bien qu’il fasse froid, l’exposition au soleil est très élevée et vous ne le remarquerez peut-être pas. Apportez du beurre de cacao et un hydratant (votre visage vous en remerciera)

Si vous allez prendre des taxis dans la rue, faites-les toujours officiellement. Selon la loi, les chauffeurs de taxi doivent régler le compteur. C’est ça, ou fixer le prix à l’avance au cas où le voyage serait long. Demandez aux gens du coin combien coûte un taux équitable.

Si quelqu’un vous invite à manger les squatters : acceptez. La meilleure offre de nourriture de rue est là.

Soyez prêt pour les changements soudains du temps. Une journée ensoleillée peut se lever et se terminer sous une pluie battante.

Portez des chaussures confortables. Même si vous n’avez pas l’intention de trop marcher, les hauts et les bas sont durs et il vaut mieux bien soigner ses pieds que de se plaindre la nuit.

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