Moderna, propriétaire de l’un des plus beaux ouvrages d’art, à proximité de plages qui semblent éditées et au caractère unique, la capitale du pays d’Amérique centrale est une destination à part entière. Dans ce post, une liste de ce qu’il faut voir et faire au Panama pour profiter au maximum du temps passé en ville.

Visitez le Canal de Panama

Peu importe si vous aimez ou non les grands travaux de génie, vous devez aller sur le canal. En plus d’être une œuvre monumentale, les écluses de Miraflores (les plus connues) sont super préparées pour accueillir le public et la traversée du canal finit par devenir un spectacle entre le musée, le monsieur qui anime et explique ce qui se passe, et les navires de la taille du Titanic qui grattent les parois du canal.

Pour ceux qui se demandent comment fonctionne le canal et à quoi servent les écluses, je vais vous dire : bien que les premières tentatives aient été basées sur le creusement direct d’un passage qui relierait les deux océans, il a été constaté que ce serait un plan impossible en raison de la composition du sol (au milieu, beaucoup d’argent a été dépensé et plusieurs personnes sont morts en voulant mener un tel projet). On a donc construit un lac artificiel, le lac Gatun, qui alimente les écluses. Ceux-ci fonctionnent à leur tour comme un ascenseur aquatique : le bateau entre, les écluses se remplissent d’eau, atteignent le niveau du tronçon suivant, le bateau avance, entre dans l’écluse suivante, celle-ci se vide, le bateau descend, et peut ainsi continuer à naviguer jusqu’à atteindre l’autre océan.

Il est impressionnant de voir quand un bateau de cette taille le traverse.

Le prix pour accéder aux écluses de Miraflores (il y en a d’autres, mais c’est la plus belle) est de U$D 15, et le centre d’accueil est ouvert de 8 à 17 h.

Le must à voir : le simulateur qui est au musée, où vous pouvez voir la vue du passage depuis la cabine du cargo.

La recommandation : prenez votre temps pour en profiter ; parfois il y a foule et il faut attendre qu’un ou deux bateaux passent pour avoir un bon endroit pour observer. Si vous avez le bon moment, vérifiez l’horaire dans lequel les bateaux passeront pour ne rien manquer.

L’alternative : Si vous voulez avoir une expérience différente (et littéralement traverser le canal de Panama) Je recommande l’excursion Canal and Bay Tours. Il s’agit d’une journée complète, croisée avec d’autres bateaux et on peut voir de près comment fonctionne le système d’écluses. J’ai adoré.

Visiter le Vieux Panama

Ce site archéologique conserve les ruines de ce qui fut la ville de Panama depuis sa fondation en 1519 jusqu’à son transfert en 1671, le produit d’incessants pillages et incendies par des pirates. C’est un peu retiré de la ville, mais j’ai aimé le choc de voir les ruines et ce qui était le plus ancien bâtiment de la ville avec l’horizon des bâtiments de ce qui est la ville moderne aujourd’hui.

Le prix par personne est de U$D 10 et je vous recommande d’y aller très tôt car le soleil se réchauffe vers midi. Prenez l’eau aussi

Traverser la vieille ville

C’est ici que la ville a été déplacée, et c’est dans cette péninsule que le Panama a été reconstruit pour être ce qu’il est aujourd’hui. Mais si la ville évolue et grandit au rythme du temps, la vieille ville conserve ses façades de vieilles maisons, ses ruelles étroites qui ne circulent pas en automobile et son caractère de quartier authentique. Peu à peu, la vieille ville se confond avec les travaux de restauration et de mise en valeur de son patrimoine, protégé par l’Unesco et sans doute digne d’être visité.

Marcher dans le quartier financier

De loin vous pouvez apprécier beaucoup plus que de près, mais il est encore nécessaire de s’éloigner de la vieille ville et d’entrer dans ses rues de gratte-ciel miroir pour distinguer le changement de l’atmosphère et comprendre un peu le changement qui se passe Panama. Si vous aimez magasiner, c’est ici que vous trouverez les achats.  Si vous n’êtes pas intéressé par le shopping, mais vous êtes intéressé par l’architecture ou vous aimez marcher, ici je partage une visite à pied de la région, que vous pouvez faire depuis votre téléphone. Désolé, je ne l’ai pas eu en espagnol ?

Visitez le BioMuseum

Musée controversé s’il y en a un, ce bâtiment d’une architecture aussi magnifique est un musée d’histoire naturelle à une extrémité de la bande côtière panamanienne. Le Biomusée – unique en son genre dans toute la région – vise à mettre la biodiversité à l’avant-plan et à changer notre façon de voir le monde qui nous entoure. Œuvre du célèbre architecte Frank Gehry, le musée se distingue par sa forme et surtout par ses plafonds, dont les couleurs représentent précisément la flore et la faune, ainsi que la diversité des peuples panaméens.

Si je dois vous dire la vérité, j’étais très hésitant à entrer car la valeur du billet n’est pas la plus économique. Cependant, je dois admettre que c’est l’un des musées les plus intéressants et les plus  » directs  » que j’aie jamais vus. Je veux dire : oui, on parle de diversité, mais dans un effort de sensibilisation, elle met au premier plan le rôle destructeur de l’être humain, jetant en l’air des vérités qui peuvent être inconfortables pour plusieurs personnes. C’est peut-être pour cela qu’en raison du manque d’édulcorant et de la gravité de la situation, j’ai passé deux heures de marche sans m’en rendre compte. Totalement recommandable. Le Biomuseo est ouvert du mardi au dimanche de 10h à 16h. Le prix d’entrée est de U$d 18, mais atenti : il y a un col de U$D 25 qui inclut aussi l’entrée du canal de Panama et il n’est pas nécessaire que ce soit le même jour.

Climb Cerro Ancon

Vous savez déjà, je ne suis pas un alpiniste. Panama est plein d’espaces verts autour de la capitale, mais comme je suis un insecte de la ville, cette colline d’Ancón est passée à l’arrière-plan. Quoi qu’il en soit, je ne peux pas ne pas le mentionner parce qu’en plus d’être le point de vue naturel le plus important de la ville, est l’un des espaces verts par excellence.

Eating a ceviche dans le marché des fruits de mer

Comme je l’ai déjà mentionné, Panama connaît un boom gastronomique qui doit être mis à profit. Mais indépendamment des restaurants avec des étoiles (qui sont appréciés et plus que bien) il y a un classique qui convient à toutes les poches et qu’aucun voyageur ne peut ignorer. C’est le marché aux fruits de mer. Tout près de la vieille ville se trouve ce marché, où en plus d’offrir toutes sortes de poissons et de fruits de mer, il y a une sorte de galerie extérieure où les étals offrent entre eux des plats frais avec les produits du marché lui-même. L’incontournable : le ceviche, vendu dans un petit verre pour satisfaire la faim avant de commander un plat principal ou la curiosité avant de se promener.

Passer une journée à San Blas

Ce fut une surprise pour moi : je ne savais pas que San Blas était si près de la capitale, encore moins que vous pourriez aller et revenir en un jour. Quand je l’ai su, je n’y ai même pas pensé. Bien qu’il soit recommandé de passer quelques jours pour profiter de ce paradis, c’est un soulagement de savoir que même si vous voyagez avec les jours comptés, vous pouvez quitter le Panama ayant apprécié ces plages. Les excursions d’une journée complète partent généralement tôt le matin pour que vous puissiez arriver au port à l’heure et profiter au maximum de la journée entière en mer. En général, trois îles sont visitées, y compris le déjeuner et suffisamment de temps pour faire de la plongée avec tuba, nager sans hâte et prendre un bain de soleil dans les Caraïbes.