J’adore manger. Comme sans culpabilité, comme avec curiosité, comme avec désir. Je m’en fiche si je suis rassasié, si mon ventre et mes joues poussent un peu ou si après avoir mangé je dois gravir une montagne. Pour moi, la nourriture est un rituel qui va bien au-delà de la nourriture et joue un rôle très important dans mes voyages. Il peut jouer très mal sur moi et ternir l’expérience d’un pays tout entier, ou il peut me faire pleurer d’émotion littéralement. C’est pourquoi, lors de mon voyage à Iquitos, j’ai voulu sortir des plats de poisson attendus, et m’encourager à en essayer d’autres qui étaient typiques de l’Amazonie péruvienne. Dans ce post, une liste de cinq plats typiques de la jungle péruvienne.

1. Cecina

Si vous cherchez dans google vous trouverez que cecina est un type de viande déshydratée qui provient en Espagne et est consommé dans différentes parties du monde, préparé de différentes façons. A Iquitos, la cecina est du porc, fumé et servi en gros morceaux accompagné d’une garniture. Deux choses ont attiré mon attention sur ce plat : premièrement, la couleur est une rose assez forte qui impressionne d’abord et deuxièmement la saveur intense… Je suis très fanatique du porc et bien que je suis habitué à elle n’avait jamais mangé quelque chose de fumé aussi savoureux. Et la meilleure chose est qu’il ne tombe pas lourd comme d’autres variantes de la même viande, donc je pourrais tranquillement dire que c’était mon plat préféré de tout le voyage.

2. Juane

Et pas Juanes comme chanteur, est un autre des plats typiques de la jungle péruvienne, qui est servi surtout pendant les fêtes de la San Juan. Il s’agit d’une sorte de paquet de feuilles de bijao qui, une fois ouvert, contient une boule de riz et d’épices remplie de poulet, d’œuf et d’olives. (L’apparence ressemble à celle d’un tamale mais en plus grand et plus rond). Parfois, le riz est remplacé par du manioc, des haricots ou un mélange de riz et de manioc.  Bien que le goût soit très bon, ce que j’aime le plus chez Juane, c’est son histoire. On ne sait pas si c’était un plat précolombien ou non, mais quand les Espagnols sont arrivés, ils ont été popularisés dans l’épisode biblique dans lequel Salomé demande à Hérode la tête de saint Jean-Baptiste, donnant à ce plat le nom Juane en référence à saint Jean. Un autre fait intéressant est que Juane est considéré comme un aliment élaboré pour les voyageurs : il a été facilement transporté et pourrait durer des jours sans se gâter.

3. tacacho

Il est un des plats les plus communs qui accompagnent le jerky, et se mange au déjeuner et le matin. Ce sont de petites boules de pâte de banane verte, de graisse de porc et de sel. Parfois, ça devient gras aussi. Apparemment, j’ai cru que je n’avais jamais rien mangé de tel, mais c’était pour le mettre dans ma bouche et reconnaître la saveur tout de suite : le tacacho est très similaire au mofongo de Porto Rico, mais plus petit et avec une présentation différente. (Avec ají de cocona, un fruit typique de la jungle, c’est un délice).

4. suri

Chaque fois qu’on me demandait ?quelle était la chose la plus bizarre que tu aies jamais mangée, je pensais toujours, car la liste est longue mais à ce point rien ne me semblait assez bizarre. Rien ? jusqu’à ce que j’arrive dans la jungle péruvienne et que je me voie face à face avec le suri. A vrai dire, ces vers et moi avions eu notre première rencontre en Equateur, mais j’avais fait l’autre.

A Iquitos, je ne pouvais pas m’en empêcher et il n’y avait plus rien à essayer. Ce sont des vers gras et gélatineux (dégoût, mais c’est la vérité) qui poussent dans le tronc des palmiers. Ils peuvent être consommés crus, rôtis ou en anticaoutchouc et il semble qu’ils soient la collation préférée dans la région. Je me suis encouragé à les manger fumés, donc en brochette, et bien que cela m’ait donné l’impression que la saveur et la texture ne sont pas si différentes de celles d’un chinchulín (c’est ainsi que nous appelons dans mon pays les intestins de la vache, et oui, on les mange aussi). Patarashca

Il serait impensable de ne pas inclure un plat à base de poisson, et comme il y en a tant, la patarascha m’a paru la plus représentative : elle peut se préparer avec tous. Il s’agit d’un repas typique de la jungle péruvienne, composé de poisson enveloppé dans une feuille de bananier, grillé ou cuit, assaisonné d’ail, de poivron, de cumin et de chili.

Plus d’info :

Le meilleur endroit pour manger du suri est le marché Nanay, où vous pouvez aussi trouver des fruits typiques de la région que vous ne trouverez probablement nulle part ailleurs.

Si vous voulez une expérience différente et essayez ces plats avec un peu plus de sophistication, le restaurant “Al Frío y al fuego” ; est considéré le meilleur à Iquitos. Les plats sont environ 40 soleils et s’ils ne sont pas très bons à manger, ils peuvent être partagés.

Si vous prévoyez de voyager à Iquitos, ici je partage un guide avec des données pratiques pour organiser votre voyage.

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