Pour ceux qui voyagent depuis le sud, Panama est la porte d’entrée de l’Amérique centrale. Et bien qu’il n’ait pas la renommée du Costa Rica, ni les couleurs du Guatemala, le pays ne passe pas inaperçu. Son contraste marqué entre histoire et modernité, ses plages, sa gastronomie et une attitude d’amélioration constante, ont placé le Panama – et surtout sa capitale – sur la liste des destinations à ne pas manquer. Dans ce post -que j’écris après y être allé pour la première fois en 2009 et y être retourné il y a seulement quelques mois- je tiens à vous remercier pour votre soutien. 7 raisons de voyager au Panama (ou d’y retourner). Parce que si vous êtes comme moi et que vous avez visité la ville il y a quelques années, l’image que vous avez peut ne pas ressembler du tout à ce qu’est cette capitale aujourd’hui).

Dans ce billet vous trouverez :

  • 1 Parce que c’est le moment de visiter la vieille ville
  • 2 Parce que votre quartier financier a un impact 3 Connaître le célèbre Canal de Panama
  • 4 Parce qu’il y a des plages paradisiaques (vraiment) très proches
  • 5 Parce que Panama est beaucoup plus sûr que les gens imaginent
  • 6 Parce que vous mangez très riche
  • 7 Parce que pour voyager au Panama il ya beaucoup de raisons

Parce que ce temps est l’heure pour visiter la vieille ville

Il est l’image nous tous avons en mémoire : ruelles étroites, hautes maisons pastel et balcons fleuris avec vue sur la mer. Ainsi, la vieille ville de Panama est idyllique et pittoresque. La ville a déménagé dans cette péninsule en 1673 après avoir été assiégée et brûlée par les pirates, et d’ici elle a commencé à s’étendre pour devenir la métropole qu’elle est aujourd’hui.

Protégée par l’Unesco, la vieille ville doit être visité pour plusieurs raisons : non seulement pour sa valeur historique et beauté architecturale par rapport au reste de la ville, mais parce qu’il ne s’agit pas encore victime du marché immobilier. C’est-à-dire : si, jusqu’à il y a quelques années encore, s’aventurer dans ses rues équivalait à prendre un risque – c’est le souvenir que j’ai de mon voyage en 2009, où les avertissements pleuvaient sur nous et où nous avons perçu la mauvaise ambiance -, la chose la plus probable est que dans quelques années encore, le Casco Antiguo du Panama aura la même chose que le Casco Antiguo de San Juan ou Cartagena et il deviendra finalement une attraction touristique, plein de commerces, de joailliers et de luxe. C’est pourquoi, j’insiste, c’est le moment de se rendre au Panama et de le traverser, où la valeur coexiste encore avec la vie quotidienne de ses habitants de toujours.

Aujourd’hui, Panama City est l’une des capitales les plus prospères d’Amérique centrale, et possède le deuxième plus haut bâtiment en Amérique latine (le Trump Ocean Club avec 284 m.) après le ciel Costanera de Santiago du Chili (300 m.). Bien que beaucoup de gens n’aiment pas cette?maiamisation ? de la ville, je suis choqué de voir la transformation que la ville a subie depuis la première fois que j’y suis allé en 2009.

Contrairement à mon premier voyage, j’ai eu cette fois l’occasion de rester dans le Financial District. L’hôtel Holiday Inn Express Hotel, responsable de cette invitation, est situé dans ce quartier, très proche du World Trade Center of Panama et des principales zones commerciales. Et, je l’avoue, c’était une violation des préjugés. Contrairement à ce que je pensais, rester dans le quartier financier m’a permis de connaître les deux visages de la ville -le Vieux Quartier est à cinq minutes d’uber- et de profiter de ce contraste bien intégré d’histoire et de modernité.

 Connaître le célèbre Canal de Panama

Il est un tournant, un must, une étape à ne pas manquer dans la liste des « choses à voir » des voyageurs. Le canal de Panama est l’un des chefs-d’œuvre mondiaux de l’ingénierie du XXe siècle. Sa construction, qui remonte à 1914, a permis à tous les bateaux d’économiser beaucoup de temps et d’argent en leur permettant de traverser d’un océan à l’autre sans avoir besoin d’atteindre le Cap Horn, le col naturel à la pointe sud du continent.

Le canal peut être vu soit dans un de ses centres de visiteurs (le Miraflores est le plus connu et recommandé) ou sur une excursion qui permet de traverser l’entrée du canal et vous avez une toute autre perspective du processus dans sa totalité. J’ai fait les deux et les deux sont fortement recommandés.

Parce qu’il y a des plages paradisiaques (vraiment) très proches

Le cycle vient plus ou moins comme ceci : on regarde une carte et pense?si Panama est dans les Caraïbes, il doit être entouré par des plages incroyables ? Voyager. Il arrive dans la capitale et réfléchit à nouveau : « Oui, mais il n’y a aucune chance que près d’une telle ville il y ait des palmiers et de l’eau claire ». Il est déçu. Il croit qu’il va rentrer chez lui sans mettre les pieds dans l’eau. Un ange sauveur des Caraïbes apparaît et vous dit : « Mais d’ici vous pouvez aller passer la journée à San Blas ! On parle du même San Blas sur les photos ? Et oui, c’est la même chose.

Oui, cette plage existe et est très proche de Panama City.

Cela semble incroyable, mais même si on voyage avec le temps limité, les plages mythiques de San Blas sont à une heure et demie, et tout est organisé pour qu’on puisse aller et revenir dans la journée.

Mon Caribbean Guardian Angels étaient Miguel Legarda et Katya Medina, du Holiday Inn Express Panama, sponsor de ce voyage. En plus de répandre leur enthousiasme pour la visite des îles, ils ont organisé toute la visite depuis l’hôtel, pour que je puisse profiter au maximum du temps. Infiniment reconnaissant.

Parce que le Panama est beaucoup plus sûr que les gens l’imaginent

Si vous plongez dans mes anciens billets de blog – ainsi qu’un style négligé et plus envie de voyager que tout dans la vie – vous allez trouver que mon opinion du pays ne fut pas la plus fleur bleue. Mes souvenirs de ce voyage ont beaucoup à voir avec une peur généralisée et un état d’alerte constant. J’avais une vingtaine d’années, je voyageais avec un ami, et Panama était presque la fin d’un de mes premiers longs voyages. Je me souviens de flashs avec des situations telles que : des gardes de sécurité armés jusqu’aux dents à l’entrée des magasins, une dame qui a saisi nos bras et nous a dit de quitter la vieille ville immédiatement parce que nous allions être cambriolés, des casiers dans les supermarchés disant « posez votre arme ici avant de rentrer ». J’ai été aussi impressionné que cette deuxième image du pays, qui ne ressemble pas beaucoup à celle que j’avais apportée des années auparavant.

Une des rares photos que j’ai de ce passage éphémère à travers Panama City en 2009.

En matière de sécurité au Panama, beaucoup a changé.  Bien que vous deviez prendre des précautions comme partout ailleurs – il y a des zones à éviter en dehors du tourisme recommandé, et vous ne devriez jamais perdre le bon sens – la vérité est que le Panama est beaucoup plus sûr que les autres pays de la région. Cette fois-ci, j’ai marché seule, j’ai marché dans la vieille ville la nuit, j’ai marché avec la caméra partout, j’ai pris des taxis dans la rue. Je n’ai jamais ressenti cette tension dont je me souvenais, ni l’inconfort de me sentir comme une cible facile.

Parce que vous mangez très riche

De restaurants boutique avec quatre tables et douze plats gourmet, de marchés où vous pouvez essayer toutes sortes de poissons et fruits de mer frais à prix abordable et des portions à partager. Le Panama a tout pour tous les goûts et toutes les bourses.

Parce que pour voyager au Panama il y a beaucoup de raisons

En plus de tout ce qui précède, Panama est un bon endroit pour magasiner (outre les zones franches, il existe d’énormes centres commerciaux où vous pouvez brasser et mélanger) ; il a beaucoup de vie nocturne (et quoique c’est pas ma spécialité, rien de plus agréable que le climat des Caraïbes pour sortir des tours) et il est moins cher que toi. Comme si cela ne suffisait pas, la ville a des options pour toutes sortes de voyages, qu’ils se fassent seuls, en couple ou en famille.

Ce voyage au Panama est une gracieuseté de Holiday Inn Express Panama, un membre de IHG. C’était un grand changement de perspective de rester dans le quartier financier, ce qui m’a permis de voir les deux visages de la même ville et d’en apprécier le contraste. L’hôtel se trouve à dix minutes de Casco Antiguo, à quelques minutes à pied des centres commerciaux Soho et Multiplaza, et tout près de la rue Uruguay (où se trouve la vie nocturne). Je partage avec vous quelques photos de l’hôtel et je fais la clarification habituelle : je garde le contrôle total de ce que j’écris (même si j’écris parfois de façon incontrôlable).

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