Il y a quelques années (quelques années, de nombreuses années), il est venu à l’esprit de quelqu’un de dire que la femme ne pouvait pas. Quoi qu’il arrive, l’important, c’est qu’ils lui ont dit qu’il ne pouvait pas. Je suppose que celui qui a dit de telles choses a dû être quelqu’un de très digne de confiance, parce que le fait est que les années et les siècles ont passé, et que les femmes (et les hommes aussi) ont vécu en croyant que cette personne avait raison. La plupart des femmes ont traversé l’histoire avec la conviction qu’elles ne pouvaient faire que ce que leurs mères et leurs grands-mères faisaient, parce que tout le reste, peu importe à quel point elles le voulaient, était hors de leur portée. Il y a des choses qui ne sont qu’aux hommes. Du moins, c’est ainsi que ça s’appelle depuis des siècles.

Une Femme peut voyager seul ?

Une fois, quand j’étais en première ou deuxième année, le professeur m’a mis au défi de dessiner une dame sur l’un des navires de Colombus. À l’époque, les femmes ne voyageaient pas, il n’y avait que des hommes sur les bateaux « , m’a-t-elle dit, et en deux coups, elle a transformé ma robe en costume, annulé le sexe de mon exploratrice aventureuse et créé une obsession qui me dura toute ma vie. Ce qu’elle m’a dit cet après-midi-là n’était pas vrai, mais je suis sûr qu’elle ne le savait pas.

Les voyageurs sont là depuis toujours. La femme qui a inauguré le bureau s’appelait Egérie, elle était religieuse et vivait au IVe siècle, c’est-à-dire en l’an 300, Egérie est connue pour avoir été la première femme à voyager en Terre Sainte (Egypte, Palestine, Syrie, Mésopotamie, Asie Mineure et Constantinople), et à écrire un livre qui raconte en détail ses chroniques.

La chose curieusement frappante est qu’aujourd’hui, 1700 ans plus tard, parler d’une femme voyageant seule (comprendre le terme comme « en l’absence de compagnie masculine ») est encore tabou ou rare. Nous pouvons étudier, vivre seules, travailler, être indépendantes, conduire, opérer, décider quand avoir nos règles, accoucher, être mères célibataires, divorcer et même épouser d’autres femmes, mais il suffit de renoncer à l’idée de traverser une frontière sans être accompagnées pour que tous les détecteurs de danger soient mis en alerte et que toutes les craintes soient prises ensemble. « L’explorateur est sorti, la pute est revenue, dit un vieil adage allemand qui dit que les femmes prennent la carte par les bois de cervidés. Et même si nous ne nous soucions même plus de savoir s’ils nous traitent de putes, nous ressentons une insécurité énorme lorsque nous prenons nos sacs à dos et prenons le contrôle de notre vie.

« Tout arrive pour une raison, l’univers prendra soin de toi », disait Kinga Choszcz – aussi appelée Kinga Freespirit. Kinga était une voyageuse courageuse. Je suis sûr que s’il y avait une BD de routarde, elle serait le héros principal. Depuis qu’elle a commencé à voyager en 1998, Kinga a fait le tour du monde en auto-stop, acheté un chameau blanc et voyagé avec des nomades du désert, libéré une fille de l’esclavage au Ghana, et inspiré beaucoup, beaucoup à vivre leurs propres rêves. Elle était avide, intrépide et courageuse. Elle est morte du paludisme en Afrique en 2006 et bien que sa décision de ne pas être traitée me remplisse d’impuissance, je l’admire toujours pour sa force et sa conviction dans ses idéaux. Elle est tout simplement ce que j’aspire à être en tant que voyageuse. Parfois, quand elle me fait peur, je pense à elle. Parce qu’ils n’y croient pas, j’ai encore peur avant de partir en voyage, bien que plus que la peur soit un mélange de nerfs, d’anxiété, d’adrénaline et de doutes, ce qui arrive petit à petit.

Mais ce n’était pas toujours le cas, au début, comme tous les autres, je suis morte de peur. Atteindre la fleur de l’âge, avoir des économies, avoir du temps…mais ne pas avoir de compagnie. Et se sentir coupable. Et souffrir les peurs de mes parents. Et les visages étranges de mes amis. Et les cauchemars de la solitude au loin. Et les fantômes des enlèvements, des viols et des pires journaux télévisés. Je n’aurais pas dû sauter sur une jambe parce que (enfin !) j’avais fini mes études et j’allais mettre mon sac à dos sur le dos ? Dans l’immaturité de mes 23 ans, je me suis senti coupable, et j’ai laissé mes peurs me le dire à l’oreille : « Tu ferais mieux de rester à la maison. Jusqu’à ce qu’un jour, (je suis sûr que c’était sur le chemin du travail, refusant de travailler, arrivant en retard pour ne pas avoir à quitter le travail), j’ai réalisé que si je restais, j’allais commettre le pire des trahisons : j’allais me mettre une dague dans le dos.  Puis j’ai remonté le moral. J’ai fermé les yeux, dit ce que j’avais à dire et donné un coup de pied en avant. Sourd de peur, une fois le billet acheté, j’ai senti que quelque chose m’abandonnait pour céder la place à quelque chose de mieux : la sensation unique et irremplaçable que l’on a avant de commencer un voyage. Et il en fut ainsi. J’aurais aimé que quelqu’un me dise que ce passeport vierge allait devoir être remplacé par manque de draps propres, et que la moitié d’entre eux allaient être en ma compagnie.

Voyager seul J’ai appris à être plus responsable de moi-même et de mes affaires, à faire plus attention, à être moins indécis. J’ai dû tout choisir sans consulter personne – du logement à la ville à visiter ensuite – et cela m’a donné de la sécurité et m’a aidé à me connaître et à surmonter mes peurs. J’ai appris à être seule, à accepter le silence, à aimer parler. J’ai aussi appris à faire plus confiance, à hésiter moins. Il y a eu des moments, bien sûr, où j’aurais aimé avoir quelqu’un avec moi. Quand j’avais un paysage incroyable devant moi et que je n’avais personne avec qui en profiter, quand j’étais malade et que je devais passer quelques jours au lit, ou quand j’avais besoin d’autres yeux pour prendre soin de moi (comme ce temps en Inde où je ne pouvais pas aller aux toilettes car il y avait un maigre qui regardait par le trou de serrure avec une effrontée totale). Dans tous ces cas, il y avait toujours quelqu’un. Parfois c’était d’autres femmes, parfois des hommes. Je me suis toujours fait des amis et, surtout, j’ai effacé les préjugés.

C’est pourquoi aujourd’hui, je dédie cet article aux voyageurs solitaires (et voyageurs aussi, les hommes ont peur et il n’y a rien de mal à cela), ceux qui sont déjà loin sur leurs pieds, ceux qui regardent la carte avec la faim vorace, ceux qui ne connaissent toujours pas qu’ils sont voyageurs. Et je vous le dis : il n’y a rien de mal à aller dans le monde, nous avons tous eu (et avons toujours) les mêmes peurs, mais il faut penser : le mieux est toujours de venir, y a-t-il des risques ? Bien sûr, les mêmes au coin de la rue, mais dehors, ils ont un peu plus peur. Avec du bon sens, des précautions logiques et un bon sourire, il n’y a rien à craindre, que faire si je tombe malade, si je me fais voler, si je rate ? Et si je ne le fais pas ? Si vous pouvez vivre seul, vous pouvez voyager seul. Et à long terme, on n’est seul que quand on veut : la route est pleine de voyageurs à la recherche de compagnie.