Si vous nous lisez depuis longtemps, vous avez vu le mot couchsurfing plusieurs fois. De plus, c’est l’une des catégories avec le plus grand nombre d’inscriptions. De plus, c’est l’une des questions sur lesquelles nous recevons le plus de questions et d’observations. Nous avons donc décidé que c’était une bonne idée d’écrire sur ce réseau de voyageurs.

Qu’est-ce que le couchsurfing ? Comment ça marche et comment on l’utilise

Pour nous, voyager à travers ce réseau a été l’une des meilleures décisions que nous ayons pu prendre pendant notre voyage. Non seulement parce que nous avons reçu beaucoup plus que ce que nous avions donné chez nous lorsque nous avons accueilli d’autres voyageurs, mais aussi parce que cela nous a permis de réaliser l’un de nos slogans de voyage : « Connaître le monde à travers ses habitants.

Couchsurfing vous permet de connaître le monde à travers ses habitants car, en plus de dormir gratuitement, vous pouvez partager le quotidien avec les gens du pays. Par conséquent, l’un de nos conseils est de toujours essayer de faire en sorte que les hôtes soient locaux, même si c’est souvent difficile car dans certains pays, presque tous les membres de ce réseau sont des expatriés.

Qu’est-ce que le couchsurfing ?

Comme je l’ai déjà dit, il s’agit essentiellement d’un réseau de voyageurs. Bien que ces dernières années, le profil a un peu changé et qu’il ressemble davantage à un réseau social (surtout depuis l’époque où ils ont incorporé la promotion d’événements), il conserve son esprit original : un réseau pour aider le voyageur. L’idée de base est de prêter votre canapé pour que quelqu’un d’autre puisse dormir. Le nom couchsurfing signifierait quelque chose comme : « chercher un canapé » ou « surfer sur un canapé ». Il n’y a pas d’argent en jeu, c’est totalement gratuit, car l’esprit est d’aider le voyageur et de lui fournir un endroit pour passer la nuit.
Jusqu’à très récemment, il n’y avait pas de publicité sur le site, mais maintenant il y en a.
Peu à peu, de nombreuses personnes se sont jointes à ce réseau juste pour « s’échapper » une nuit et créer des profils qui n’ont jamais été utilisés ou mis à jour. Cela a conduit à des millions d’abonnés, mais tous ne sont pas actifs. C’est pour ça que parfois c’est dur d’avoir un endroit.
Le canapé est symbolique, car ce n’est pas seulement un canapé que vous pouvez offrir, mais il peut aussi être un lit, un matelas sur le sol ou un « hamac paraguayen ».

Comment fonctionne le couchsurfing ?

Vous devez d’abord vous inscrire sur le site Web (www.couchsurfing.org) et remplir le profil. Il est très important que votre profil soit complet car c’est votre présentation à la communauté des voyageurs. Tous ceux qui veulent vous demander un accommodement et tous ceux qui doivent répondre à une demande d’accommodement examineront votre profil et pourront baser leur décision de vous accepter ou non sur les renseignements qu’ils y liront. Le réseau est basé sur l’honnêteté des gens, il est donc supposé que toutes les informations que chaque voyageur place dans son profil est vrai.
Le profil se compose de plusieurs parties :

  • – Informations générales : à compléter avec votre âge, sexe, profession et site web (si vous en avez un). De plus, il contient des données sur le pourcentage de réponses que vous avez données aux demandes de mesures d’adaptation. C’est important pour quand vous cherchez un canapé, parce que si vous demandez à une personne qui n’a répondu qu’à 40% des demandes, il se peut que tout comme elle n’a pas répondu aux autres, il ne répond pas non plus à la vôtre. Répondre à une demande ne signifie pas l’accepter. Cela signifie que vous avez répondu à la demande, soit par oui, soit par non.
  • – Informations sur ma maison : cette partie du profil est très importante car vous devez donner des informations sur l’état de votre canapé (maison, lit, chambre, etc.). Il doit donc être très complet. Entre les données, il est important de mettre quelles conditions vous offrez (s’il s’agit d’un canapé, d’un lit, d’une chambre privée, s’ils vont dormir dans le salon, s’il y a intimité ou non, etc.), dans quel quartier de la ville vous êtes et près quels lieux touristiques, comment est la mobilité et la connexion du lieu où vous vivez, quels jours vous préférez loger et pour combien de temps, etc. Plus cette section est complète, plus vous donnerez d’informations sur les futurs canapés et éviterez de répondre aux mêmes questions des milliers de fois.
  • – informations sur les centres d’intérêt et les goûts : il est bon que cette partie soit complète car vous pourrez ainsi rencontrer des personnes qui ont des intérêts communs avec vous et ainsi pouvoir partager beaucoup plus d’activités pendant le séjour.
  • – Photos : il est essentiel qu’il y ait des photos de vous et de vos voyages et activités. C’est une façon de vous montrer et de vous faire connaître. Les photos en disent long sur chacun d’entre nous. Les profils sans photos de personnes sont généralement les moins acceptés.
  • – Statut : dans le profil, nous pouvons placer différents signes qui indiquent notre situation par rapport à la possibilité de logement ou non. Jusqu’à il y a quelque temps, le fauteuil indiquait que nous étions prêts à accommoder ; le fauteuil avec un point d’interrogation indiquait un « peut-être » ; le fauteuil avec une tasse de café indiquait que nous ne pouvons pas accommoder mais nous pouvons aider ou nous réunir pour prendre un verre et visiter la ville, et le fauteuil avec un avion indiquait que nous voyageons. Maintenant, ces options sont marquées par des mots. Il est important de mettre à jour ce statut afin que nous ne recevions pas de demandes alors que nous savons déjà que nous ne le pouvons pas.
  • – Autres informations : il y a aussi des informations sur les langues que vous connaissez, les endroits où vous avez voyagé et ceux où vous voulez aller.

Une fois le profil terminé, on commence à surfer !

Sur la nouvelle page d’accueil (ou page d’accueil) de votre profil, vous avez la possibilité de surfer. Dans la case ci-dessus, il vous indique que vous pouvez trouver et vous devez placer la ville dans laquelle vous voulez aller pour qu’une liste de profils apparaisse. Vous pourrez y rechercher des hôtes et les filtrer en fonction de vos centres d’intérêt afin que la recherche soit plus adaptée à ce que vous recherchez. Les possibilités de filtrage apparaissent à gauche de la liste des profils. Une fois que tous les hôtes possibles vous apparaissent, vous devez lire leurs profils et décider pour certains de leur envoyer l’ordre formel de canapé.

La commande doit être adressée à la personne (ne pas copier-coller) et doit être aussi complète que possible : présentez-vous, dites-lui pourquoi vous visitez sa ville, pourquoi vous aimeriez rester avec elle et quels sont vos projets. C’est une bonne façon de commencer un bon séjour.
Dans certains pays et certaines villes, il sera plus facile de trouver un logement que dans d’autres, mais n’abandonnez pas et n’instiguez pas ! Il est bon d’envoyer plusieurs demandes, car tout le monde ne répond pas toujours.

Si la personne vous accepte, il y a maintenant un bouton « Confirmer ». Si vous l’avez déjà confirmé, vous êtes censé terminer votre séjour. Si vous le suspendez, il est poli de le prévenir à l’avance.

Un nouveau système a récemment été mis en place. A côté du rabat « surfea » (ou plus haut, selon la page d’accueil qui vous apparaît) il y en a un autre qui dit « hospeda ». Dans cet onglet, vous pouvez savoir quels voyageurs cherchent un logement dans votre ville, consulter leurs profils et, si vous pensez que vous pouvez en aider un, proposer un logement.

Aussi, dans le nouveau site apparaît un résumé des événements qui se déroulent dans les lieux que vous êtes ou dans lesquels vous allez voyager, dans les dates où vous serez dans les mêmes. De cette façon, vous pourrez vous informer sur les voyages, les récitals, les réunions, les foires, etc. qui y auront lieu lorsque vous y serez.

Dois-je toujours répondre oui ?

Non, il n’est pas obligatoire de toujours répondre oui. Souvent, ils peuvent passer des commandes au moment où vous ne le pouvez pas ou pour une période plus longue que celle que vous êtes prêt à héberger. Il peut aussi arriver que lorsque vous lisez le profil de la personne qui vous demande une mesure d’adaptation, il y ait quelque chose que vous n’aimez pas et que vous préférez dire non. Un de nos principaux conseils est de toujours écouter votre instinct. S’il y a quelque chose qui vous dit que tout ne va pas bien, à la fois quand vous demandez un canapé et quand vous êtes sur le point d’en accepter un, écoutez ce « quelque chose » qui vous parle.

Quelles sont les responsabilités du voyageur (ou du canapé) et du lieu (ou de l’hôte) ?

Comme dans toute relation, les deux parties ont des droits et des obligations. Dans ce cas, tout est basé sur le respect mutuel. Lorsque nous séjournons chez quelqu’un, nous devons respecter l’intégrité de cet endroit et les dispositions que nous avons prises avec la personne qui nous reçoit. Par exemple, si nous acceptons d’y rester trois nuits, nous ne pouvons y rester dix nuits, à moins que les circonstances ne le permettent.
Les gens qui nous logent n’ont pas l’obligation de nous nourrir ni de nettoyer ce que nous salissons, donc nous devons collaborer avec eux dans les tâches ménagères.
Nous disons toujours que la chose la plus importante est l’adaptabilité, c’est d’essayer de s’adapter aux circonstances de chaque lieu et de chaque personne ou famille qui nous reçoit. Chaque expérience est différente et le plus beau, c’est de les apprécier toutes. Dans certains cas, le sentiment entre les deux parties est très bon et les hôtes vous proposent de dîner, de vous promener, de vous présenter leur famille et leurs amis et les trois ou quatre jours que vous passez chez eux vous devenez membre de leur famille. Mais dans d’autres cas, pour différentes raisons, la relation peut être plus froide. Il n’y a rien de mal à cela non plus, à condition que tout se développe dans le respect mutuel.

Une chose à garder à l’esprit est la durée de notre séjour dans chaque ville, l’emplacement du canapé et le type de visite que nous voulons faire, pourquoi est-ce que je dis ces trois choses ensemble ? Parce que si nous allons visiter une grande ville, comme Buenos Aires ou Bracelone, où il y a beaucoup de choses à voir et à faire, et nous allons seulement rester trois nuits et loger dans la maison d’un canapé, il peut arriver que cette maison ne soit pas près des lieux touristiques. Cela signifie que nous devrons passer plus de temps à nous déplacer d’un endroit à l’autre. Si nous ajoutons à cela que nous avons eu de bonnes vibrations avec notre canapé et nous avons pris le petit déjeuner ensemble, nous sommes restés discuter jusqu’à tard ou il nous invite à passer du temps avec ses amis, ils seront des moments que nous ne consacrerons pas à connaître d’autres endroits de la ville. Par conséquent, ici encore prévaut ce que nous voulons de chaque voyage. Si nous allons à Buenos Aires pour trois nuits et que nous voulons connaître et nous promener dans la ville, peut-être qu’il est commode de laisser la commande du canapé pour la prochaine visite ou de passer plus de jours dans la ville. Sauf, bien sûr, si le canapé habite près du centre ou s’il n’y a pas assez de sentiments pour passer du temps avec lui.

Il y a toujours la possibilité d’obtenir une auberge ou un hôtel bon marché. Une option consiste à examiner ces types de sites Web qui regroupent toutes les options dans chaque ville.

C’est dangereux le couchsurfing ?

C’est l’une des questions les plus fréquemment posées. Et nous répondons toujours la même chose. Il est sécuritaire et nous croyons que plus le filet est utilisé efficacement et plus l’esprit de voyage est maintenu, plus il sera sécuritaire. De plus, chaque membre est responsable de ce qu’il écrit dans son propre profil et celui des autres. Si nous sommes honnêtes, l’endroit sera de plus en plus sûr.
Tous ceux qui participent au réseau sont censés comprendre l’idée du couchsurfing et tout faire de manière désintéressée, sans argent, simplement pour aider le voyageur qui est dans votre ville. Il ya plusieurs questions que le site offre et sont liés à la sécurité. L’une d’entre elles est la question des références. C’est pourquoi il est important d’être honnête avec ce que vous écrivez dans les références sur les expériences que vous avez eues avec quelqu’un sur le net. Une fois chaque expérience terminée, nous devons laisser une référence dans le profil de la personne qui nous a hébergés. Cette personne fera de même dans notre profil. Les références sont importantes lorsqu’on cherche un canapé parce qu’elles nous permettent de savoir ce que les autres pensent de cette personne. Comme beaucoup de références de congé seulement parce qu’ils se sont rencontrés à une réunion de couchsurfing dernièrement, il est bon de prêter attention aux références laissées par ceux qui sont restés, ont reçu à la maison ou ont voyagé avec cette personne.

Avant, il y avait des bons. Quand on sent que la personne qui nous a reçus ou que nous avons reçue est un très bon représentant de l’esprit du réseau, on peut se porter garant de lui, quelque chose comme lui donner notre garantie de confiance. Malheureusement, beaucoup de gens ont utilisé les bons comme s’il s’agissait d’un concours pour voir qui en avait plus ou même demandé, ce qui ne devrait pas être fait, puisqu’il devrait venir de nous pour se porter garant de la qualité de l’esprit du réseau, et non parce qu’il nous demande. Pour ces raisons, il a cessé d’être utilisé, mais dans certains profils « plus anciens » on peut les voir.

Aussi on ne peut « surfer » qu’avec des profils vérifiés, ce qui signifie que la personne a payé une petite contribution au réseau par sa carte de crédit et que les administrateurs ont pu corroborer l’adresse et le nom de cette personne.

Le réseau est le moyen idéal pour connaître les lieux à travers leurs habitants car dormir dans la maison d’une personne, d’un couple ou d’une famille d’un autre pays vous permet de vivre avec la vie quotidienne de cette maison. En général, s’il y a une bonne relation entre ceux qui reçoivent et ceux qui sont hébergés, vous faites partie de leur vie pendant quelques jours et vous vivez des expériences que vous ne vivriez jamais si vous alliez à l’hôtel. Nous avons hébergé beaucoup de couples à Buenos Aires pendant plus d’un an (presque tous étaient des couples parce que, en général, quand on cherche un Couchage et qu’on demande un logement, on le fait à des gens qui, selon leur profil, sont liés à vous. Comme nous sommes un couple, presque tous ceux qui nous le demandent sont des couples) et avec beaucoup d’entre eux nous sommes toujours amis et avons de très bons souvenirs de moments partagés ensemble. La même chose nous est arrivée lorsque nous avons demandé des mesures d’adaptation, et bon nombre des personnes qui nous ont accueillis sont encore en contact aujourd’hui. La meilleure façon de rencontrer des amis dans le monde !

De plus, le filet est toujours un endroit où l’on peut trouver de l’aide pour tout. D’un problème plus sérieux, comme si vous aviez la malchance d’être cambriolé dans une ville inconnue, à quelque chose de plus simple comme obtenir yerba mate.