Le lac Baïkal est le cœur de la Sibérie et l’un des arrêts les plus visités lors de voyages en Russie et sur le mythique Transsibérien.

C’est l’un des plus grands lacs du monde (sa superficie dépasse 30 000 km²) et sans doute le plus profond (il atteint une profondeur de 1 680 mètres). Le lac Baïkal conserve 20% de l’eau douce de la planète. On dit que si son eau était répandue sur la terre, tout serait couvert d’environ 20 cm. Ses eaux sont cristallisées et en hiver, elles se transforment en énormes blocs de glace où circulent voitures et camions.

Mais ses dimensions gigantesques ne sont pas les plus impressionnantes. La beauté du lac réside dans tous les paysages qui y coexistent et dans l’énergie chamanique qu’il respire.

Étant donné l’extension du lac Baïkal, on peut le connaître de plusieurs façons. Nous décrirons quatre façons de visiter le lac depuis la ville d’Irkoutsk (vous pouvez aussi vous rendre à l’est, en partant d’Oulan Ude). Certaines sont les visites classiques du lac et d’autres sont très peu connues :

I – Listvyanka

C’est le point d’accès le plus facile depuis la ville d’Irkoutsk. A seulement une heure de transport en commun, vous pouvez vous mouiller les pieds sur le lac Baïkal.

Bien que Listvyanka soit une petite ville qui a grandi sur les rives du lac, c’est toujours un lieu touristique hyper-exploité (surtout en été).

La côte est pleine de cafés, restaurants et étals de poissons fumés. La plage est pleine de tables en bois à louer et le lac, plein de bateaux de pêche et de touristes.

Beaucoup de voyageurs y vont pour la journée, d’autres y restent pour dormir. Notre sentiment était qu’il n’y avait pas grand-chose à faire à part marcher d’un bout à l’autre de la ville, goûter l’Omul (poisson fumé qui ne pousse que dans ce lac) avec une bière froide et commencer à lire.

Sûrement en été, et le fait de pouvoir nager dans le lac, tout est beaucoup plus divertissant.

Comment s’y rendre ?

De nombreuses auberges et hôtels vendent le transfert à Listvyanka (la valeur est plus élevée que dans les transports publics, mais le service est porte à porte). Vous pouvez aussi y aller seul. Les kombis partent à Listvyanka depuis les gares routières et en face de celles-ci. Les gares routières partent toutes les heures, les gares privées partent lorsque le kombi est plein.

La valeur des deux est de 110 roubles. La durée est d’une heure.

On peut aussi l’atteindre très facilement en auto-stop.

II – L’île d’Olkhon

Si vous voulez vous plonger dans la magie du lac Baïkal et du chamanisme, l’île d’Olkhon est à voir absolument.

Si Listvyanka nous a semblé être un village touristique et côtier, l’île est un désert au bord d’un lac.

Olkhon est l’une des plus grandes îles lacustres du monde (nous sommes en Russie, tout est immense) et aussi l’une des plus peuplées. La plus grande ville de l’île est Khuzhir et c’est là que tous les voyageurs arrivent.

Khuzhir n’est pas une grande ville, elle n’a pas de rues asphaltées mais une seule rue principale où il y a quelques supérettes, boutiques de souvenirs, cafés et restaurants. Le village est à deux pas.

En plus de visiter et de marcher sur la côte, nous passons beaucoup de temps à Shamanka rock. C’est l’icône la plus emblématique de l’île où l’on respire la tranquillité et l’énergie chamanique. Peut-être parce que c’était la basse saison et qu’il n’y avait pas beaucoup de monde, mais nous adorions cet endroit. Nous avons passé des heures à lire et à contempler l’immensité du lac.

En plus de Khuzhir, il y a d’autres petites villes sur l’île. Une bonne option pour apprendre à les connaître et visiter l’île est de louer des vélos pour la journée. Sinon, la plupart des hôtels et auberges vendent des tours de l’île. Nous n’en prenons pas, nous nous contentons de nous promener, de photographier les maisons en bois typiques et le vieux port.

La seule chose négative est que l’île n’a pas de système de ramassage des ordures et qu’il y a donc habituellement des ordures partout.

Comment s’y rendre ?

De nombreuses auberges et hôtels vendent le transfert à Olkhon (la valeur est de 800 roubles, est plus élevé que les transports publics, mais le service est porte à porte,). Mais vous pouvez aussi y aller seul. De la gare routière il y a des kombis jusqu’à Olkhon, la valeur est de 560 roubles (les bagages sont déjà inclus dans la valeur).

Les horaires sont 9h30-11h30/15h00. Le voyage est long et inconfortable car la route n’est pas entièrement pavée. Nous prenons environ 6 heures avec un arrêt pour manger et aller aux toilettes. Pour traverser l’île, vous devez prendre un ferry, qui est également inclus dans le billet.

Pour le retour, vous pouvez louer le service porte-à-porte qui part tous les jours à 10 heures ou prendre le minivan public qui part à 9 heures. Dans les deux cas, une réservation préalable est nécessaire car il n’y a qu’un seul service par jour.

Notre plan initial était de faire de l’auto-stop, mais la vérité est que ce n’est pas une route que nous avons empruntée hors saison. Il y a très peu de voitures particulières qui circulent quotidiennement à destination et en provenance de l’île, l’auto-stop peut prendre trop de temps. Peut-être qu’en été, ce sera plus facile.

Où dormir ? Où dormir ?

Koujir est plein de pensions, d’auberges et d’hôtels. La plupart offrent un service d’hébergement en famille d’accueil (hébergement plus trois repas). Les prix varient en fonction du type de chambre, de la saison et de la renommée du lieu. Aussi, comme dans toute la Russie, il est possible de camper sur l’île.

Le Wifi et l’eau chaude sont limités (l’île a l’électricité depuis moins de 10 ans).

Les banyas, sorte de sauna russe, sont très communs sur l’île. L’expérience en vaut la peine ! Après le sauna, vous devez courir jusqu’au lac et vous baigner dans l’eau glacée.

III -Slyudyanka

C’est la plus éloignée d’Irkoutsk (environ 3 heures de train) mais pas la moins belle. Slyudyanka est un petit village sur les rives du lac. Contrairement aux autres villages, la voie ferrée du Transsibérien passe par là. Beaucoup de gens s’arrêtent ici. Cela peut être le jour ou la nuit.

Ce qui est curieux à Slyudyanka, c’est qu’il ne s’agit que de l’extrémité inférieure du lac, c’est-à-dire son point le plus au sud. Autour de la ville, en plus du lac, il y a beaucoup de forêts et de sentiers pédestres. Nous visitons le lac en automne, donc tout est teint en jaune.

Comment s’y rendre ?

Si vous voyagez en Russie avec le Transsibérien sur la ligne Irkoutsk – Ulan Ude, vous pouvez faire un arrêt intermédiaire à Slyudyanka.

Si vous voulez aller spécifiquement d’Irkoutsk, vous pouvez prendre un train local depuis les gares. Le même prend 3 heures et coûte 105 roubles. Ce qui est bien quand on arrive en train, c’est la vue incroyable qu’on a de la fenêtre. Nous traverserons de nombreuses datchas (chalets russes), sur la gauche nous aurons le lac et sur la droite les forêts infinies.

IV – Angasolka

C’est notre préféré, nous ne le nierons pas, mais aussi le plus compliqué (pas tant que ça). Nous vous recommandons d’emporter votre nourriture et de vous asseoir à table au bord du lac. De là, nous pouvons voir quelques Nerpa, un phoque qui n’existe que dans le lac Baïkal. La beauté de l’Angasolka est sa tranquillité. Nous avons passé une journée entière à marcher le long des voies ferrées sur les rives de la rivière, nous n’avons vu passer qu’un train et une fille qui est sortie en courant d’une maison pour venir nous accueillir.

Comment s’y rendre à Angasolka?

Prenez le train local qui va d’Irkoutsk à Sluydyanka et descendez à l’arrêt Temnaya pad. De là, vous devez suivre la direction du train et prendre un chemin qui descend vers la gauche. Après environ une heure de marche au milieu d’une forêt, vous arrivez à Angasolka. C’est un endroit très calme de quelques maisons. Il n’y a pas de rues, seulement la voie ferrée. De là, vous pouvez marcher jusqu’au nord du lac en suivant le tracé des pistes. Traversée de tunnels et vue spectaculaire.

On peut aussi s’y rendre en auto-stop et il faut avouer que c’était l’un des endroits où l’on s’attendait le moins et avec les meilleures vues.

Où dormir à Angasolka ?

A Angasolka il y a une auberge où vous pouvez rester (si vous sortez hors saison, vérifiez si elle est ouverte) ou vous pouvez mettre la tente n’importe où. Au bord du lac il y a des endroits qui sont préparés pour cela, avec des tables et un endroit délimité pour allumer un feu.

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