Varanasi est un monde à part, situé sur les rives du Gange. C’est un défi pour la raison, pour les sens et pour la morbidité. C’est le chaos, la spiritualité et le karma. C’est une ville unique, débridée et pittoresque. C’est peut-être pour cela qu’elle a acquis la célébrité d’être la ville que Shiva s’est créée pour lui-même.

LA découverte de la ville de Varanasi

Pour l’hindouisme, c’est la plus ancienne ville de l’univers. Pour les guides de voyage, un arrêt incontournable sur tout itinéraire en Inde. Pour nous, un défi et une provocation constante.

Varanasi est l’une des sept villes sacrées de l’hindouisme et depuis des siècles, elle accueille des milliers d’âmes par jour. De toutes les parties de l’Inde (et du monde), beaucoup de gens viennent pour prendre un bain sacré dans le Gange et ainsi nettoyer leur karma. D’autres arrivent mourants et, à leur tour, de nombreux corps sont incinérés. Être incinéré et jeté dans la rivière est censé libérer l’âme du cycle des réincarnations. C’est un endroit propice. Où la mort et la vie coexistent sur les rives de l’un des fleuves les plus sacrés et les plus pollués du monde.

Varanasi est une ville unique. Dans ses ruelles étroites il y a des stands de souvenirs, des offrandes de fleurs, des vêtements. Vaches, étals de chai et restaurants occidentaux. Mendiants, pèlerins et motocyclettes. Bicyclettes, touristes perdus et arnaqueurs opportunistes. Ne soyez pas surpris qu’ils veuillent vous vendre des œufs ou de la bière en cachette (étant une ville sacrée, plusieurs aliments sont interdits). Vous ne serez pas surpris de vous perdre encore et encore dans les rues labyrinthiques de la vieille ville. C’est Varanasi et tu ne peux rien y faire. Laissez-vous infecter par le mysticisme. Ne jugez pas, n’essayez pas de comprendre l’incompréhensible du cycle de la vie. Respirez profondément et Namaste.

Varanasi est une ville qui vous fascine ou vous surpasse, mais elle ne sera jamais une ville indifférente ou juste un arrêt de plus.

Quand visiter la ville de Varanasi ?

Comme dans toute l’Inde, les saisons chaudes et pluvieuses sont à éviter. A Varanasi, quand il pleut, il pleut. Le Gange déborde et une grande partie de la ville est submergée. Idéalement, la mousson (de juin à août) devrait être évitée. Il est également conseillé d’éviter la saison chaude. Nous étions au mois de mai avec plus de cinquante degrés de sensation thermique à huit heures du soir. C’était vraiment un acte suicidaire. Si vous pouvez choisir, la meilleure période pour visiter Varanasi est de septembre à mars. Quand il ne pleut pas et qu’il ne fait pas si chaud.

QUE VOIR ET QUE FAIRE DANS LES VARANASI ?

On peut consacrer une journée à la ville, ainsi qu’une semaine. Ce n’est pas facile de s’ennuyer. Nous partageons avec eux quelques idées de choses à faire :

Pour nous, Varansi vit et est dans les ghats. Sur les marches en pierre menant au fleuve sacré du Gange. De l’aube à la tombée de la nuit, il y a constamment de la vie (et de la mort) dans les ghats. Au total, il y en a plus de 80 et vous pouvez vous promener. Dans la plupart des cas, les gens prennent des bains sacrés, lavent leurs vêtements et les vaches se rafraîchissent. Les enfants apprennent à nager, les messieurs à se brosser les dents, les femmes à laver la vaisselle et les casseroles et les garçons à jouer au cricket. Mais il y a d’autres ghats, et ce sont les plus compliqués, où des milliers de corps sont incinérés chaque jour. Juste comme ça. En plein jour. Les cendres sont jetées dans la rivière, où les vaches boivent de l’eau et les enfants jouent.

Le meilleur moment pour visiter les ghats est le lever et le coucher du soleil. Non seulement pour éviter le soleil et la chaleur brûlante, mais aussi parce que ce sont des moments magiques où les ghats sont remplis de sadhus, de pèlerins et de gens curieux.

Promenade en bateau

Une bonne façon d’avoir une vue d’ensemble de Varanasi et d’observer les ghats, les temples et le mysticisme réunis en une seule image de carte postale est de la rivière.

Les rives du Gange regorgent de bateaux et de bateaux prêts à vous promener. Pour nous, le meilleur moment est à l’aube. Où l’on voit comment la lumière du soleil tache progressivement chacun des escaliers. Les bateaux sont aussi un bon moyen d’approcher Manikarnika, les ghats de la crémation (mais nous en parlerons plus loin).

La marche standard ne dure pas plus d’une heure et ne laisse pas plus de 100 roupies par personne. Le prix est atteint en marchandant avec amour et patience. Ne vous inquiétez pas de savoir comment obtenir un bateau, ils vous trouveront très rapidement. De nombreux hôtels et maisons d’hôtes offrent également ce service, mais le prix que vous payez comprend leur commission et le bénéfice.

Enchères au coucher du soleil

Tous les jours à 19 heures, il y a une enchère sur la rivière appelée « ganga aarti ». Il dure une heure et consiste en une cérémonie de feu, d’encens et de chants dévotionnels à Mère Ganga. Elle est célébrée à Dasaswamedh Ghat et il n’y a pas de droit d’entrée mais vers la fin de la cérémonie plusieurs hommes passent en demandant des dons.

Ce n’est pas grand-chose, mais cela vaut la peine de s’asseoir un moment et de regarder la cérémonie en détail.

Ghâts de crémation

La morbidité peut augmenter et il y a beaucoup de touristes qui sont tentés par l’idée de voir de près un corps en feu. Manikarnika est le plus grand et le plus connu ghat crémation. C’est l’endroit le plus propice ? dans l’univers ? pour qu’un corps brûle et atteigne ainsi, le moskha : la libération.

Les ghats sont faciles à trouver. De la rivière, vous pouvez voir les bûchers en bois qui brûlent, vous pouvez sentir la fumée de près et vous pouvez voir les différents types de bois. A travers les ruelles de la ville, vous pouvez voir les corps sur des brancards qui marchent vers le ghat. Il est impossible d’éviter de voir la mort de près, bien que l’on puisse choisir de la voir de près ou de loin.

L’accès à Manikarna est libre mais il est interdit de prendre des photos et de filmer la crémation par respect. Mais il faut faire attention car il est plein d’opportunistes qui font payer des billets fictifs, inventent des amendes ou vous invitent avec sympathie à la terrasse d’un voisin d’où vous pouvez prendre des photos. Une invitation qui vous coûtera sûrement cher.

Notre conseil est d’éviter Manikarka. Harishchandra est un autre ghat crémation beaucoup plus calme. Pas d’opportunistes, pas d’arnaqueurs, pas de gens, pas de saletés. C’est près d’Assi Ghat et vous les reconnaîtrez par le grand crématorium électrique qui y est installé.

Si vous voulez en savoir plus sur les rituels de crémation, nous vous recommandons cette chronique à la première personne que Ludmila a écrite pour Another Map : Dying on the Ganges River.

Méditation, yoga, cours de cuisine.

Ce n’est pas facile de s’ennuyer à Varanasi, on l’a déjà dit. Au-delà de la vie sur les rives du fleuve, la ville offre toutes sortes de parcours. Méditation, Yoga, cours de cuisine, cours de danse, cours d’astrologie. Tout ce que vous voulez et au prix que vous voulez payer.

Nous vous recommandons de vous renseigner bien avant de louer l’un de ces services car il y a beaucoup de chantas et de sites de mauvaise qualité.

Sarnath

A dix kilomètres de Varanasi se trouve Sarnath. La renommée est due au fait qu’ici Bouddha a prononcé son premier discours après avoir atteint l’illumination à Bodhgaya. Sarnatah est un lieu de pèlerinage, l’une des quatre villes sacrées des bouddhistes.

De Varanasi, vous pouvez vous rendre à la journée en voiture ou en transport en commun.

Université de Varanasi

Nous sommes arrivés par accident et nous avons adoré. En soi, il n’y a pas grand-chose à voir si ce n’est une grande parcelle d’arbres, d’herbe, de fleurs, d’arbustes et de sièges pour se reposer, lire ou faire une sieste.

Trouver de l’air frais et des espaces verts en Inde n’arrive pas souvent. Donc, si vous vous sentez dépassé à Varanasi, visiter le campus est une bonne option.

Vous pouvez prendre les transports en commun et c’est très proche de l’hôpital général, c’est ainsi que nous y sommes arrivés.

Temple de Vishwanath : Temple de Shiva ou temple d’or.

Beaucoup l’appellent le « Temple d’Or » pour ses dômes d’or massif, d’autres l’appellent le temple du Seigneur Shiva et pour d’autres c’est un des plus anciens temples en Inde. Quoi qu’il en soit, vous le reconnaîtrez facilement.

Bien qu’elle soit cachée dans les ruelles de la vieille ville, il y a toujours de longues files d’attente à ses portes. Les Indiens attendent des heures avant d’entrer.

Pour les occidentaux, les lignes sont un peu plus courtes. Mais vous ne pouvez pas entrer avec un appareil photo, un téléphone cellulaire ou quoi que ce soit d’autre que votre passeport (une condition préalable à l’entrée). Étant donné que différentes attaques ont été commises contre le temple, la sécurité est excessive. Ne soyez pas surpris de marcher parmi les gendarmes, les mitrailleuses et les vaches à travers Varanasi !

En plus du temple de Vishwanath, Varanasi regorge de temples, temples, ermitages et même mosquées.

Shopping et marché de la ville d’Inde

Lorsque vous marchez à travers Varanasi, la quantité de magasins, de marchés et d’entreprises vous éblouira. Varanasi est célèbre pour avoir l’une des meilleures soieries, donc le shopping peut aussi être une bonne activité.

Mais prenez-le patiemment. Tous les prix sont marchandés et ils ne proposent pas toujours des articles authentiques ou originaux. Il faut y aller d’un œil critique et être prêt à passer des heures assis dans un endroit à regarder des saris, des pashminas et des éléphants de marbre.

Avec push vous obtenez de très bons prix, donc c’est un bon endroit pour résoudre les souvenirs de votre voyage.

Profitez d’une terrasse et d’une vue imprenable

Au-delà de l’offre de choses à faire, des achats et des photos de Varanasi, c’est le coucher de soleil qui nous a le plus plu. Marchez à travers Ghats, montez jusqu’à une terrasse, demandez quelque chose de frais à boire et respirez en regardant l’imposant fleuve du Gange et tout ce qui s’y passe.

Varanasi regorge de bars, de restaurants et de terrasses conviviales où vous pouvez simplement regarder la vie passer.

LES ESCROQUERIES ET LES SOINS NÉCESSAIRES

Mais tout n’est pas si rose à Varanasi. Non seulement c’est l’une des villes les plus magiques de l’Inde, mais c’est aussi l’une des plus terribles.

Comme Agra, Delhi et toutes les villes corrompues par le tourisme, Varanasi ne fait pas exception. Tu dois juste garder un oeil ouvert tout le temps.

Timos, escroqueries, vols. Tout peut arriver, n’importe quand, n’importe où. Les ricksaws vous pourchasseront par les blocs, les rameurs aussi. Tout ce qu’il faut, c’est que le train arrive à la gare de Varanasi pour qu’un arsenal d’opportunistes monte dans votre voiture et vous propose l’hébergement, les services d’un guide ou la location de voitures, la monnaie ou autre. C’est terrible et très insupportable. La meilleure chose à faire est d’y aller doucement et de bonne humeur. Bien que, nous le reconnaissons, nous nous sommes fâchés plus d’une fois.

Timos fréquents :

  • Fixer un prix et non pas clarifier dans quelle devise. Par exemple, « 100 à la gare. Ne soyez pas surpris qu’à votre arrivée, ils demandent 100 dollars ou 100 euros.
  • D’ici, vous pouvez prendre des photos. Vous l’entendrez sûrement dans les ghats de crémation. Ensuite, ils vous invitent sur une terrasse ou une fenêtre donnant sur les ghats et attendent un bon pourboire. Pauvre toi, si tu ne paies pas pour ça. Les mecs peuvent devenir très lourds et dans le mauvais sens.
  • Méfiez-vous des ricksaws bon marché. S’ils veulent vous faire payer peu, c’est parce qu’ils s’attendent à retirer ce qui manque de l’argent, d’un autre côté. À moins que vous ne souhaitiez vous déplacer dans les commerces à commission élevée, refusez de visiter les magasins qui vous recommandent.
  • Même nom, trois branches. Les Indiens sont terribles. Ne soyez pas surpris de voir trois magasins portant le même nom. C’est particulièrement vrai pour les lieux ou hôtels recommandés par Lonely Planet, essayez de trouver l’original !
  • Il est également important d’être prudent avec vos objets de valeur dans les hôtels, les trains et même dans les ghats.

C’est vraiment dommage, mais le tourisme ne fait pas toujours du bien aux endroits.

Ou dormir à Varanasi ?

La ville est divisée en deux. La vieille partie (ou vieille partie) est celle qui se trouve sur la rivière. C’est la zone la plus intéressante parce que Varanasi y vit. Les ruelles sont pleines d’hôtels, de maisons d’hôtes et de chambres à louer.

Plus près de la rivière et des principaux ghats, c’est plus cher. Mais comme toujours, les prix sont relatifs. Tout est marchandé et en basse saison, vous pouvez bénéficier de réductions allant jusqu’à 50%. Il y a aussi une grande différence entre une chambre climatisée et une chambre sans climatisation.

En s’éloignant de la rivière, commence la partie nouvelle et moderne de la ville. Nous avons choisi la partie ancienne et originale de Varanasi. C’est là qu’il y a plus de charme et que la magie opère.

Nous partageons trois options différentes, pour des budgets différents. Nous étions dans les trois.

Budget élevé :

Si vous ne faites pas attention au budget, Alka Hotel et Ganpati Guest House peuvent être deux bonnes options. Les chambres sont très bien, avec un bon wifi et un restaurant indien et occidental. Mais le meilleur, c’est que les deux sites sont situés sur la rivière. Les deux ont deux terrasses d’où l’on a une vue imprenable sur la ville.

Les deux sites ont des restaurants, vous pouvez donc profiter des terrasses simplement en commandant un chai froid ou un Coca-Cola.

Budget moyen :

Il y a quelques années, nous avons séjourné à Teerth Guesthouse (les propriétaires sont les mêmes que Alka Hotel). Les chambres du premier étage sont très bien ; elles sont spacieuses, fraîches et bien ventilées. Il y a deux ans et il avait un excellent rapport qualité-prix. Maintenant, les prix sont un peu plus élevés.

C’est un endroit difficile à trouver car il se trouve dans l’un des nombreux couloirs et cours intérieures de Varanasi. Ce qui en fait un endroit très détendu mais bien situé.

Vous le trouverez en suivant les panneaux ou en regardant le coin du restaurant Ganga Fuji.

Faible budget :

En marchant environ dix mètres après le Teerth Guesthouse se trouve la Monu Family Paying House. Elle est gérée par une famille « relativement » sympathique mais les chambres sont très bien aménagées. Les salles de bains, avant tout, étaient parmi les meilleures que nous ayons vues en Inde.

Le plus gros inconvénient est que les pièces sans climatisation peuvent être très chaudes pendant la journée et avec cela, il n’y a rien à faire. Mais à part ça, les chambres sont énormes et les lits doubles sont pour quatre personnes.

OÙ MANGER ?

Notre favori dans la ville, et peut-être à cause d’une certaine charge émotionnelle et personnelle, est le Shree Café. Ils servent de la nourriture végétarienne à un prix « touristique » mais abordable. Bien qu’il existe des options occidentales comme les pâtes, les crêpes et le hoummos, les meilleurs sont les currys qui y sont servis. Notre préféré : Le malai Kofta. Pas de gaspillage !

Une autre bonne option pour les Occidentaux est le Mona Lisa Café. La meilleure chose est qu’ils ont une très bonne boulangerie et du café machine à café à des prix normaux. Les croissants fraîchement sortis du four sont un aller-retour à Buenos Aires.

Une autre bonne option et si vous respectez les prix locaux est le massalas dossas local (35 roupies) qui est dans la rue. Il est difficile de définir son emplacement puisque la partie du trajet de Varanasi ne comporte pas de rues ou de numéros, mais elle est juste à côté du Shree Café. Il suffit de demander la dossa?massala dossa ? et quelqu’un vous y guidera.

Au-delà de ces suggestions, la vieille ville est pleine de nourriture (Thalis pour 70 roupies), chai et pizzas. En retirant les interdictions d’œuf et de bière près de la rivière, à Varanasi, vous pouvez obtenir (presque) tout à manger !

Recommandation spéciale pour une visite de Varanasi:

Une éminence à Varanasi est le Blue Lassi. C’est l’un des endroits les plus célèbres de la ville et où l’on dit qu’ils servent les meilleurs lassis de l’Inde. Le Lassi est une boisson indienne typique à base de yaourt. Il y en a de fruits, de chocolat et même d’épices.

Si quelqu’un est intéressé, ils offrent aussi un « Lassi spécial » qui vient avec la marijuana. Pour des raisons évidentes, ce n’est pas au menu, mais le propriétaire sait de quoi vous parlez. Il existe en version douce, moyenne et forte.

A l’intérieur de la vieille ville, il vaut mieux marcher. D’un endroit à l’autre, par les ghats, par les allées ou par où les vaches le permettent.

Bien que Varanasi dispose de transports en commun, pour nous, la meilleure façon de nous déplacer est de prendre les ricksaws en commun. Un pousse-pousse jusqu’à la gare coûte environ 100 roupies (en marchandant car il n’y a pas de taximètre), mais le pousse-pousse commun coûte 20 roupies. Il n’est peut-être pas facile de s’en sortir avec des sacs à dos ou des bagages, mais c’est une bonne alternative pour se déplacer en ville.

COMMENT S’Y RENDRE ? COMMENT PARTIR ?

Comme toujours en Inde, il est préférable de voyager en train. Varanasi Juction est la principale gare ferroviaire de la ville. Ce qui est bien, c’est qu’il n’y a qu’un office de tourisme. Avec l’air conditionné et des employés qui parlent très bien l’anglais, c’est une bonne occasion de profiter et d’acheter plusieurs routes et d’obtenir des informations officielles.

Si vous voulez en savoir plus sur les trains, les types de billets, les quotas et les classes, nous vous recommandons ce Guide des trains en Inde.

Varanasi est un bon point de départ pour entrer au Népal par la frontière Gorakhpur-Sunauli. De Varanasi, vous pouvez prendre un train de nuit jusqu’au bord et de là continuer votre voyage à travers le Népal en bus.

Si vous allez visiter le Népal, nous vous recommandons notre guide de voyage avec des faits et des conseils pour visiter le Népal.

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