Voyager en Antarctique est le rêve de beaucoup, la figurine difficile, la destination qui semble la plus inaccessible. Pour moi, le continent blanc (celui qui semble commencer à grimper depuis le bas des cartes) a été la première étape de mes voyages en auto-stop. Nous avons pu embarquer dès que nous avons commencé notre voyage à travers l’Amérique du Sud, et plus le temps passe, plus il me semble incroyable que nous l’ayons atteint. Mais je remarque aussi que l’information sur Internet et en espagnol n’est pas abondante, et qu’il suffit de dire que j’étais là pour les questions à la pluie, que c’est cher de voyager en Antarctique, où dormez-vous, pouvez-vous voir des aurores australes, des ours et des manchots empereurs ? Pour répondre à ces questions et à bien d’autres, je partage ce guide où je vais essayer de tout couvrir. S’il y a autre chose que vous voulez savoir et qu’il n’y a pas ici, vous pouvez le laisser dans les commentaires et je l’ajoute.

Est-il possible d’aller en Antarctique ?

Tout d’abord. Bien que beaucoup savent qu’il existe différentes options pour visiter le continent, il y a encore des gens qui croient que c’est une destination limitée aux scientifiques, aux militaires ou aux expéditionnaires d’une sorte ou d’une autre. S’il est vrai que l’Antarctique se caractérise par son inaccessibilité géographique (nous en reparlerons plus loin), il n’est pas nécessaire d’appartenir à un de ces groupes pour pouvoir y mettre les pieds. Au contraire, selon les dernières statistiques, près de 45 000 personnes ont visité l’Antarctique en 2017 en tant que touristes, et ce chiffre est en hausse. Si vous êtes de ceux qui rêvent de visiter le continent à un moment donné de votre vie, vous savez que vous le pouvez.

Quel est le meilleur moment pour voyager ?

Compte tenu de ses coordonnées géographiques, l’Antarctique est accessible d’octobre à mars (c’est-à-dire printemps ? été dans l’hémisphère sud). Les premiers tanneurs et les derniers de la saison sont généralement les moins chers pour plusieurs raisons : le climat est plus imprévisible, l’itinéraire est donc plus que jamais soumis aux conditions ; ce n’est pas une saison de reproduction, la faune est donc moins tentante ? (et je le mets entre guillemets parce que, voyons voir, il est clair que photographier des bébés manchots est la chose la plus importante, mais la faune de l’Antarctique, même le jour le plus horrible, est toujours un spectacle) ; il y a plus de chance de jours gris et donc moins de photos incroyables (encore, entre guillemets, mais disons que chacun veut aller quand le soleil est bien au-dessus de sa tête et les jours sont plus longs). D’autre part, les dates de Noël et du Nouvel An sont toujours réservées bien à l’avance, de sorte que les tarifs vont vers les nuages. Nous y sommes allés en novembre et bien qu’il y ait eu des jours nuageux et quelques tempêtes de neige, nous avons aussi eu des journées spectaculaires et vécu un peu de toute cette variété climatique qu’on imagine quand on pense à l’Antarctique.

Comment arriver en Antarctique ?

A seulement mille kilomètres, Ushuaia est le port le plus proche pour visiter l’Antarctique. Certaines compagnies offrent des itinéraires qui partent directement de là (c’était notre cas, nous avons voyagé avec Anttarply Expeditions et son bateau d’expédition MV Ushuaia) et d’autres qui partent d’autres ports sud-américains, tels que Puerto Madryn ou Punta Arenas. En haute saison, certains itinéraires et ajouter des visites supplémentaires à la visite, y compris les Malvinas ou les îles Georgias. Bien qu’il y ait des compagnies opérant à partir de l’Afrique du Sud, de la Nouvelle-Zélande ou de l’Australie, les fréquences sont plus faibles et la distance augmente le nombre de jours de voyage et le budget. Par conséquent, il est préférable de voyager depuis l’Amérique du Sud.

Comment vont les navires vers l’Antarctique ?

Comme pour tout type de voyage maritime, il existe différentes compagnies offrant différents types de services. Certains, comme Anttarply, sont plus rustiques, ont un nombre limité de passagers et se caractérisent par un service plus simple en termes de repas et de luxe. L’avantage est que cela rend les coûts un peu moins chers, l’inconvénient est que les options à bord sont plus limitées. D’autres, comme Quark Expeditions, ont de plus gros navires et ressemblent davantage à l’idée d’un bateau de croisière. Ce sont des compagnies qui ont des navires de plus grande capacité (jusqu’à 190 passagers), donc les débarquements doivent se faire en deux équipes (selon la réglementation internationale il ne peut y avoir plus de 100 personnes à terre), il y a plus d’activités à bord et la qualité du service est un peu supérieure.

Si vous cherchez une expérience plus privée, il est possible de voyager en bateau à voile en Antarctique. C’est une expérience beaucoup plus exclusive, mais aussi plus hardcore : ce n’est pas la même chose de traverser le Drake Passage est une bête de quelques tonnes, qui à bord d’un petit bateau.

Une photo du passage de Drake que je n’ai évidemment pas prise (attachée au lit comme je l’ai fait tout le trajet). Je ne mise pas sur un voilier, mais certains le font. Photo : Dave Merron.

Choisissez l’option que vous choisissez, la recommandation est qu’il s’agit d’un opérateur approuvé par l’IAATO, qui est l’organisation internationale qui rassemble les voyagistes en Antarctique.

Prix des voyages en Antarctique

Il n’existe pas de formule pour voyager gratuitement en Antarctique, ni de potions magiques pour obtenir des billets à un prix donné. C’est une réalité : l’Antarctique est une destination exclusive (pensez que s’y rendre nécessite une logistique très précise, que vous ne pouvez voyager que quelques mois par an, que c’est le vrai bout du monde donc vous ne pouvez pas improviser et que, pour une question de durabilité, le nombre de visiteurs par an est relativement limité).

Cela dit, il n’est pas étonnant que le prix débute à 6000 U$D par personne. Si vous y pensez hors contexte, cela peut paraître exorbitant. Si vous comprenez que vous allez visiter l’un des endroits les plus exclusifs du monde, alors peut-être que la perspective changera. Ce n’est pas une chose « chère », ça en vaut la peine. Oui, peut-être, c’est un peu inaccessible pour le commun des mortels, mais hé ! voici de bonnes nouvelles :

Pouvez-vous avoir des billets de dernière minute pour voyager moins cher ?

Oui, vous pouvez. Trois ou quatre semaines avant le départ, de nombreux opérateurs antarctiques lancent ces voyages à la vente, uniquement par l’intermédiaire d’agences de voyages autorisées, à un tarif inférieur au tarif traditionnel (même si cela dépend beaucoup de la demande et de la compagnie). Bien que j’aie lu que les seules agences autorisées à vendre des tarifs réduits sont les compagnies situées à Ushuaia, je sais d’une bonne source qu’elles ne sont pas les seules (en fait, quand je travaillais comme agent de voyage, je les ai vendues dans la capitale).

Où et comment réserver un séjour en Antarctique ?

Vous pouvez le faire directement avec chaque entreprise, bien qu’il soit toujours préférable de vous adresser à une agence qui peut vous offrir l’option la mieux adaptée à votre budget et à vos vacances. Les prix seront les mêmes (les tarifs sont publiés et ils sont ce qu’ils sont) et vous allez vous épargner la peine d’avoir à tout chercher par vous-même. Si vous me demandez une recommandation, WayFinders Adventures se spécialise dans les voyages en Antarctique. Vous pouvez les trouver à Buenos Aires, ils offrent des billets réguliers et de dernière minute et leurs propriétaires sont des spécialistes des voyages aux pôles (Federico Gargiulo est l’un des guides argentins qui a fait plus de voyages sur le continent blanc, avec plus de 60 expéditions à son actif). De plus, contrairement à d’autres agences, vous n’avez pas à payer exclusivement par carte de crédit (ce qui peut être un soulagement si vous n’avez pas une limite élevée).

Que faire si je vais seul ?

C’est un autre doute fréquent : les voyageurs qui partent une fois pour un voyage sans autre compagnie que leurs propres bagages, sont habitués à payer un supplément assez élevé pour une chambre individuelle ou à partager une chambre dans un dortoir. Et les voyages en Antarctique ? C’est exactement la même chose : ils peuvent payer le supplément ou partager une chambre avec une, deux ou trois personnes du même sexe, qui voyagent seules (si vous avez de la chance, cela peut leur arriver comme à Juan et moi, qui sommes allés dans une cabine avec une salle de bain commune, et comme l’autre était vide, c’est devenu privé).

Voyager en Antarctique avec des enfants

Bien qu’il soit possible de voyager en famille en Antarctique, il n’est pas recommandé de prendre des enfants de moins de 12 ans à bord. C’est un long voyage, où il y aura des parties de voile difficiles et les conditions seront un peu extrêmes pour les enfants de moins de cet âge.

Peu importe combien vous allez seul, vous ne serez jamais seul ! (Photo : Dave Merron)

Ai-je besoin d’un visa pour voyager en Antarctique ?

Non (bien que si vous le souhaitez, vous pouvez tamponner vos passeports comme souvenir dans certaines bases scientifiques). L’Antarctique n’appartient à aucun gouvernement et toutes les nationalités sont donc les bienvenues. Bien qu’il soit nécessaire d’avoir un permis, c’est la même compagnie maritime qui s’en occupe et vous n’avez qu’à vous soucier d’en profiter.

Avez vous besoin d’argent ?

Bien que les croisières incluent tous les repas et les dépenses de base, il est toujours bon d’apporter quelque chose de plus pour acheter un souvenir, boire un whisky sur de la glace antarctique (boissons alcoolisées non comprises) ou envoyer une carte postale. Veuillez noter que tout est vendu en dollars.

Quels vêtements devrais-je porter ?

Bien que la plupart des compagnies fournissent des bottes de neige (certaines offrent même un manteau-cadeau), il est important de voyager avec les bons vêtements. Pensez que l’Antarctique est très froid, même en été, et qu’il vaut mieux être bien préparé. L’essentiel : La superposition.  C’est l’équivalent de dire : chaussettes, T-shirts et pantalons thermiques pour commencer à s’habiller. Ensuite : pantalon de neige, chapeaux, foulards, veste imperméable (plus la gamme imperméable est haute, mieux c’est), parka avec capuche (mieux c’est si elle couvre la taille, pour les moments où vous devez vous asseoir sur les zodiacs), gants (je voyage avec deux paires, une paire de gants et une paire de mitaines, que je prends en photo).

Sur le bateau le temps est beau. Le plus pratique est d’avoir des vêtements thermiques (comme mon short et le t-shirt rose sur cette photo) qui peuvent être sous d’autres vêtements à l’embarquement (ce que je montre à la caméra sont les timbres dans le passeport que nous mettons dans une des bases scientifiques)

Prenez aussi un maillot de bain. Bien qu’il soit généralement incroyable, il est possible de se baigner dans certaines îles et c’est une expérience que vous devez avoir, même une fois dans une vie.

Extra Tip : si vous n’avez pas tous ces vêtements, vous n’avez pas besoin de les mettre en une dépense supplémentaire. A Ushuaia, vous pouvez louer des vêtements de neige préparés pour ces voyages.

Quelle assurance souscrire ?

Il s’agit d’un point clé car l’assurance est obligatoire pour voyager en Antarctique. Et pas n’importe lequel : il doit inclure les frais de rapatriement spécifiquement à partir de là. La clarification est que la plupart des assurances incluent cet élément, mais elles le font avec les vols commerciaux (ce qui n’existe pas sur ce continent). Quand j’ai voyagé, l’option était WorldNomads, qui a une catégorie spécifique pour les voyages sur le continent blanc. Quoi qu’il en soit, demandez, parce que certaines compagnies l’incluent déjà dans leur tarif.

Faune, randonnées et excursions en Antarctique

Que peut-on faire en Antarctique ? La première chose à garder à l’esprit est que toute la vie se passe à bord du bateau de croisière. C’est-à-dire : on dort, on mange et on voyage dans le bateau. Bien que tout soit soumis à la météo, chaque sortie a un itinéraire programmé afin qu’il soit possible de savoir ce qui sera visité lors de la visite. Exsiten fondamentalement trois types d’excursions :

Les débarquements : Sur les bateaux semi-rigides appelés zodiacs les voyageurs sont transportés à terre. Ils visitent généralement des colonies de manchots, des bases scientifiques ou des sites d’importance historique, comme les ruines des stations baleinières. Évidemment, il n’y a pas de salle de bain ni aucun autre type d’installation. Ce sont de courtes promenades, où l’on peut prendre des photos, se promener et profiter du paysage.

Navigation en zodiac : sont des voyages à bord de ces semi-rigides qui permettent une approche plus directe des paysages Antarctiques, de regarder des icebergs en face, d’apprécier la faune sous un autre angle. À mon avis, ils sont beaucoup plus diversifiés que les atterrissages et il n’y a jamais une navigation comme l’autre.

excursions payées : pas toutes les compagnies offrent ces activités, mais certaines donnent la possibilité de les compléter. Pour U$D1000, par exemple, vous pouvez faire du kayak tout au long du voyage si le temps le permet. Il est aussi possible de camper une nuit en Antarctique (U$D 300), de faire du SUP, de la plongée sous-marine, de l’alpinisme ou du ski.

En ce qui concerne la faune, sur toute croisière il est possible de voir des pingouins Papouins, Barbijo et Adelaide (pour moi les plus beaux). Le manchot royal sera vu si l’itinéraire inclut les îles de Géorgie du Sud. Pour voir les manchots empereurs, vous devrez louer une croisière spécialisée qui va plus au sud que les croisières régulières et offre ce type de visite. Il est également possible de voir des baleines à bosse, des petits rorquals, des phoques léopards, des albatros et des cormorans parmi d’autres oiseaux.

Y a-t-il des ours blancs en Antarctique ?

Bien qu’il s’agisse d’une question très courante, les ours appartiennent à la faune de l’hémisphère nord (de la même manière que les manchots appartiennent à celle de l’hémisphère sud, il ne sera donc pas possible.

Est-il possible de voir des aurores australes ?

Bien que la logique dirait oui (étant dans un pôle, les aurores existent), la vérité est que pour ce faire, il faudrait voyager en Antarctique en hiver et aller plus au sud, et cela est en dehors des possibilités touristiques. Comme je l’ai déjà mentionné, les voyages se font au printemps-été, quand il y a plus de lumière, et cela empêche le spectacle.

Autres conseils pour voyager en Antarctique :

Toujours (toujours) suivre les instructions des guides. Ne vous approchez pas plus des animaux que ce qui est permis et ne faites pas de bêtises pour une photo. Rappelez-vous que vous êtes dans un endroit privilégié dans tous les sens du terme, et soyez respectueux.

Ayez beaucoup de Dramamine. Bien qu’ils ne soient pas étourdis à bord, les mouvements du passage Drake sont très violents et peuvent tester même le ventre le plus fort. Souvent, les médecins à bord délivrent des médicaments contre les étourdissements, mais il vaut mieux se préparer à la maison.

Apportez crème solaire et lunettes. Les jours ensoleillés, le reflet dans la neige peut être aveuglant.

N’oubliez pas la protection pour votre équipement photo. Rappelez-vous que vous êtes dans des conditions extrêmes.

Si vous avez le temps, lisez avant de voyager. Bien qu’il y ait toujours à bord des exposés de scientifiques et d’historiens, ces exposés sont généralement dans le temps mort, comme la traversée, et s’ils sont décomposés pour mourir, ils risquent de leur manquer. Il y a beaucoup de bibliographie disponible. Personnellement, je recommande « Caught in the Ice », un livre sur l’expédition de Shakelton et de son équipage au pôle Sud à pied.

Enjoy, live, write it all down. C’est une expérience unique. Profitez-en au maximum.

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